アロマロマン

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アロマとは?

香る液体という点ではアロマは香水ににているが、アロマとは「芳香」、テラピーは「療法」のことで、合わせて「アロマテラピー」は「芳香療法」という意味。
アロマテラピーは精油を用いて、心身の健康に役立てたり、良い香りで生活を楽しくしてくれるものなんだ。

私たちは香りを子供のころから、生活の中で知らない間に親しんできているんだよ。五月の節句にはいる
「菖蒲湯」、冬至の日に入る「ゆず湯」 もその香りで心をリフレッシュし、含まれた香りの成分が、その季節に応じて体を整えるよう作用をしている。また、仏教の伝来とともに やって来たお香。私たちは今もお香の香りの中で遠い昔のいにしえの都に懐かしさを感じるように、心が落ち着く。

近ごろはハーブティを 楽しんでいる方も多いが、香りを楽しみ、おだやかな薬効成分を体に取り入れることも、広い意味でアロマテラピーになる。 このように私たちは生活の中で、植物の恩恵を受けながら、アロマテラピーを経験し受け継いできたわけなんだ。

そして今、「精油」という「香りの恵み」を、 「私らしくあるために」、「私たちが自然の一部であることを思い出すために」、役立てていくことが、この時代に必要とされている本当の意味での「癒し」 につながっていくのではないかと思う。 香りのあるNaturalな暮らしを一人でも多くの方が楽しむことを心から願いつつ、アロマテラピーについて話していこう。

嗅覚からの伝達 あるにおいを物質を嗅ぎ、その揮発成分が鼻から吸入され、鼻の奥の上部にある嗅上皮の粘膜に付着し、そこで嗅細胞が出している毛(嗅毛)にキャッチ されると、それが嗅神経の興奮となって電気的インパルスが大脳辺縁系といわれる脳の領域にはいる。

大脳辺縁系は本能的な活動と関連し、食欲や性欲、快感や怒り、痛みやにおい、記憶などを司るところで、自律神経や内分泌機能などとも関係深く身体の調整に直接的に関わっている。「香り」を嗅いで、気持ちが落ち着いたり、元気になったり、明るくなったりするのは、このようなことが 大脳新皮質の認識を待たずにおこなわれるからだといわれている。

皮膚から 植物油で薄められて、皮膚に塗られた精油成分の分子はとても小さいので、皮膚内に浸透しそこで肌に潤いを与えたり、いろいろなトラブルに効果を 上げたりして、皮膚にある抹消血管にはいり、血流に乗って全身へと運ばれている。

その成分が身体に影響を与えた後、解毒されて、汗や尿、呼気として 排泄される。 吸引によって 精油成分を吸い込んだ時、嗅覚で捉えられると同時に、鼻の粘膜や肺の中に入りその末端から、わずかながら血管に入り、その成分が身体に影響を与えるのだ。

消化器から フランスなどでは医師の処方の元に精油の飲用がなされたり、また、日本においても一部の医師の間で精油を薬品のように口から摂取することがおこなわれて いるが、飲用された精油成分は口、のどや食道、胃、小腸などの消化菅の粘膜からも吸収され ます。

これは、他の3つの経路に比べて、大量の精油を吸収する可能性があるので、特に注意が必要だぞぉ〜!

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